أفادت دراسة حديثة أن القسوة في تربية الأطفال تحرم الأطفال من فرصة استيعاب الانضباط الذاتي ويمكن أن تغير الطريقة التي يقرأ بها الجسم حمضهم النووي ، مما يزيد من “الخطر البيولوجي” للإصابة بعدد من الأمراض في مرحلة المراهقة وما بعدها. وخلصت الدراسة التي أعدها باحثون من جامعة لوفين في بلجيكا ونشرت نتائجها في المؤتمر الأوروبي لعلم الأدوية العصبية والطب النفسي ، إلى عواقب أكثر خطورة لاستخدام القسوة التي تتجاوز سلامة الصحة النفسية ، خاصة. أن تربية الأبناء ، سواء من قبل الأب أو الأم ، تؤثر على تكوينهم النفسي وتجعلهم أكثر ميلاً إلى الانسحاب أو الانخراط في العنف.

وقال الباحثون إن “التربية الصارمة” قد تتحكم في السلوك بشكل مؤقت ، لكنها لا تساعد الطفل على تعلم اتخاذ القرارات أو إصلاح الأخطاء.

اكتشف الباحثون أن سلوكيات الأبوة القاسية ، مثل العقاب الجسدي أو التلاعب النفسي بالألفاظ ، يمكن أن توفر مجموعة إضافية من التعليمات حول كيفية قراءة الجينات ، مما يعني أن الجسم قد يطور طفرات مسببة للأمراض في المستقبل.

أعلن الباحثون أن لديهم بعض الأدلة على أن هذه التغييرات نفسها يمكن أن تعرض الطفل النامي للاكتئاب ، ولديهم مجموعة من الأدلة التي تؤكد أن هذه التغييرات لا تحدث إذا تلقى الأطفال تعليمًا داعمًا.

اختار الباحثون 21 مراهقًا يتمتعون بتنشئة أبوية جيدة (على سبيل المثال ، كان الآباء داعمين ومنح الأطفال الاستقلال) و 23 مراهقًا تعرضوا للقسوة (على سبيل المثال ، العقاب البدني ، والتشدد المفرط) ، وتراوحت أعمار المراهقين بين 12 و 16 عامًا ، مع متوسط ​​14 سنة للمجموعتين.

أظهرت المقارنة بين المجموعتين أن العديد من أولئك الذين عانوا من الأبوة والأمومة القاسية كانت لديهم علامات أولية وتحت إكلينيكية للاكتئاب ، وتمكن الباحثون من قياس مجموعة من العلامات في أكثر من 450 ألف مكان في الحمض النووي ووجدوا أن العلامات المرتبطة بالاكتئاب زاد الاكتئاب بشكل ملحوظ لدى أولئك الذين أبلغوا عن تربية قاسية.

وأظهرت الدراسة أن هذه العلامات ناتجة عن عملية طبيعية تسمى “مثيلة” تحدث عند إضافة جزيء كيميائي صغير إلى الحمض النووي ، مما يغير طريقة قراءة التعليمات المكتوبة في الحمض النووي لكل شخص.

قال الباحثون: “على سبيل المثال ، قد تزيد المثيلة أو تقلل من كمية الإنزيم الذي ينتجه الجين. ومن المعروف أن التباين المتزايد في المثيلة يرتبط بالاكتئاب ، وقد تم ربط المثيلة سابقًا بالاكتئاب في مجموعات من التوائم المتماثلة ، ووجدت مجموعتان مستقلتان من العلماء أن التوأم المصاب بالاكتئاب الشديد لديه أيضًا نطاق أعلى من مثيلة الحمض النووي في مئات الآلاف من نقاط البيانات ، مقارنة بالتوأم السليم.

وأضافوا أن الحمض النووي للأطفال الذين عانوا من الأبوة الصارمة يظل كما هو ، لكن المجموعات الكيميائية الإضافية تؤثر على كيفية قراءة التعليمات من الحمض النووي ، مشيرين إلى أن أولئك الذين عانوا من الأبوة والأمومة القاسية أظهروا ميلًا نحو الاكتئاب.

يعتقد الباحثون أن المرض “غُرس” في حمضهم النووي أثناء زيادة المثيلة ، ولكن من المرجح أن يؤدي أي إجهاد كبير إلى مثل هذه التغييرات في مثيلة الحمض النووي.

وتابعوا: “بشكل عام ، قد تؤدي الضغوط في مرحلة الطفولة إلى ميل عام للاكتئاب في وقت لاحق من الحياة عن طريق تغيير طريقة قراءة الحمض النووي للفرد ، ولكن يجب تأكيد هذه النتائج في عينة أكبر.”